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赤ちゃんが後追いをしないのは自閉症?後追いと自閉症の関係

2017.12.1

赤ちゃんからの後追いというのは微笑ましい現象ではりますが、実際後追いされるママから見ると、「少しは一人にさせて!」とキレたくなる事多々あると思います。

また、自閉症の赤ちゃんは後追いをしない傾向があると言われて、逆に後追いされない事に不安を感じるママもいると思います。

後追いと自閉症の関係についてご説明いたします。


赤ちゃんが後追いをしないのは自閉症のサイン?

これも一概には言えません。

確かに自閉症と診断された赤ちゃんには、「そういえば後追いがなかった」と思われるママが多いのは事実です。しかし、後追いをしない=自閉症となる訳ではありません。

後追いというのは、確かに赤ちゃんの成長過程の一つです。大体自分でハイハイを始める6か月ごろから始まり、8〜9か月ぐらいがピークという赤ちゃんが多いです。この後追いも赤ちゃんによって全然パターンが違います。

もう一瞬でも姿が見えなくなると必死で追いかける子もいれば、少しの時間であれば平気な子もいます。早く後追いをしなくなる子もいれば、ずっと後まで後追いをする子がいます。親の声掛けや対応にもよる面もありますが、多くは赤ちゃんの個性の違いなのです。

仮に後追いをあまりしない子でも、それがその子の個性であり、自閉症とは限らないのです。

後追いをしない赤ちゃんと自閉症の赤ちゃんの違い

そもそも赤ちゃんは後追いをするのでしょうか?

赤ちゃんにとっては、まだまだ時間の概念が曖昧です。だからママが自分の傍に離れたのが、ずっとなのか、一時的なものなのか区別できません。そのため離れると不安になるから、ママの姿を追い求めて後追いするようになります。赤ちゃんが「ママが離れても、すぐに戻ってくる」という事を理解できるようになると、やがて後追いは治まります。

後追いをしない赤ちゃんには、もしかしたらすでに「ママが離れても、すぐに戻ってくる」事を理解している子もいれば、元々不安耐性が高い子がいるのかもしれません。

しかし自閉症の赤ちゃんの不安は「ママがいなくなる不安」ではなく、「状況が変わる事への不安」なのだそうです。自閉症の赤ちゃんは、後追いしない赤ちゃんと比べて、ママに自体に関心がないのが、大きな違いです。

後追いする赤ちゃんでも自閉症の子はいる

自閉症の赤ちゃんも後追いする事はあります。しかし、それは前述したように、ママがいない事への不安ではなく、状況が変わる事への不安から、環境の一つであるママを追い求めるのです。しかし、赤ちゃんがどういう理由でママを追いかけるかはママには区別できませんよね。

他に見られる自閉症の特徴として、視線を合わせなかったり、あまり笑わないという点があります。その赤ちゃんにとっては、ママも他の人もさほど違いがないために、人見知りをしない傾向があります。

またよく言われるのは、言葉の発達が遅いという点もあります。もしこれらの特徴に当てはまったとしても、すぐに自閉症であるとは断言できません。特に小さい子供の場合、変化が激しいので、専門家でもすぐに判断は難しいとも言われています。そのため経過観察としてしばらく様子を見るようになる赤ちゃんも珍しくありません。

もし当てはまる部分があれば、まずは専門家に相談しましょう。

後追いする赤ちゃんに困っているママへのアドバイス

後追いしない赤ちゃんもママにとっては心配の種ですが、ストーカーレベルで後追いされる場合、ママも気が休まりませんよね。

確かに大切な成長過程だと判っていても、トイレにも行けない、家事も出来ないとなるとイライラする事もあるでしょう。ここで大切なのは、必ずママが戻ってくるという事を赤ちゃんに伝える事です。

「ママはトイレ行ってくるからね。すぐ戻るからね。」という風に、伝える事が結構大切です。もちろん赤ちゃんはすぐに言葉を理解する事はないでしょう。でもずっと言い聞かせているうちに、やがて「ママは少し離れていても、必ず戻ってくる」という事が判るようになれば、赤ちゃんの後追いも大分落ち着きます。

ママがいなくなる不安から後追いするのですから、ママが戻ってくると確信できれば、赤ちゃんも安心するのです。

どうせ言葉は判らないと思い込まずに、続ける事が大切です。

後追いしない赤ちゃんと自閉症の赤ちゃんの関係

結論からいれば、ある程度の関連性はあるものの、明確な相関関係はありません。自閉症の赤ちゃんでも後追いする子もいますし、後追いしない赤ちゃんでも自閉症ではない子もいます。

つまり後追いをしない事だけをもって、「自閉症である」とは判断できないのです。他にも、言葉の発達が遅かったり、人見知りをしなかったり、視線を合わせない、あまり笑わないなどの症状があって、自閉症の可能性があると言ったレベルです。

後追いはご存知のように、成長過程の一つでありますが、ずっと後追いされるとママが付かれるのも事実です。赤ちゃんは不安だから後追いするのであって、不安が解消されれば後追いも治まるようになります。赤ちゃんだから言葉が判らないだろうとは思わずに、「ちょっとトイレ行くけど、すぐ戻ってくるから」という風に、ママは一時的に離れるだけであり、必ず戻ってくる事を伝えていれば、赤ちゃんも安心するようになります。

どちらにしろ期間限定の現象なので、必ず治まるのは間違いありません。もう少し頑張りましょう。

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